Thamugadi, Pompéi de l’Afrique du Nord

Par Tin-Hinan

Les archéologues n’ont pas découvert de traces d’existence humaine qui n’aient connu de forme artistique. Dès l’aube de l’humanité, nous avons reçu l’art de mains que nous avons été trop lents à reconnaître. Et nous avons été trop lents à nous demander :

Pourquoi avons-nous reçu ce don et qu’allons-nous en faire ?

Alexandre Soljenitsyne – Le Cri. Le discours du prix Nobel

Située dans la région des Aurès, au nord-est de l’Algérie, Timgad est une cité antique. J’ai eu l’occasion de la découvrir pour la première fois lors d’une visite familiale à Batna, il y a 4 ans. On était au mois de juillet, l’aridité des steppes aux plantes jaunies donne au paysage une couleur or ; et malgré son hostilité, cette nature offre un beau décor entourant la cité.

Timgad est immense, majestueuse… silencieuse et pleine de mystère. J’ai eu le plaisir de marcher sur ses anciennes dalles et je n’ai pas résisté à l’envie de toucher ses vestiges, en me disant que, peut être, quelque uns de ses anciens habitants auraient posé leurs mains au même endroit. Je rêvais, par instant, à ce que pouvait ressembler la vie dans ces lieux.

Credit : Tin-Hinan

Un petit peu d’histoire
Un extrait que j’ai emprunté à M. Mermet. Conférence sur Timgad – Bulletin de Société de géographie d’Alger et de l’Afrique du nord. Un ouvrage assez ancien dont j’ai apprécié ce passage:

Timgad est située sur la route de Batna à Khenchela à quelques lieux de Biskra, fièrement campée au pied du versant Nord de la chaîne des Aurès, elle a grâce au linceul de cendres dont elle fut recouverte au moment de sa destruction et aussi à son éloignement de tout centre de colonisation, conservé le vivant aspect de Pompéi la merveille d’Italie. Mais si Pompéi fut une coquette ville de plaisance, Timgad complètement édifiée par les vétérans des légions romaines eut des destinées plus hautes. Sentinelle avancée de l’empire romain en Afrique elle fut non seulement un centre important de colonisation mais aussi un lieu de retraite pour les vétérans de la fameuse IIIe Légion qui, installée à Lambèse, constituait à elle seule toute l’armée d’occupation d Afrique.
C’est en l’an 100 de notre ère que Trajan qui était Empereur depuis deux ans déjà décida de bâtir une ville entre Lambèse et Mascula (Khenchela). Un arc de triomphe, l’un des plus élégants qui ait existé en Afrique, fut édifié en l’honneur du fondateur de la ville.

L’Arc de Trajan. Credit : Tin-Hinan
Credit : Tin-Hinan

Souhait
Timgad a été classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1982. Ce merveilleux site archéologique est exposé aux dégradations climatiques et humaines, sa conservation pose des problèmes auxquels je souhaite, de tout cœur, qu’on puisse trouver rapidement des solutions sérieuses et efficaces.

Credit photo d'accueil :
Hocine Hadjaze via Pixabay

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